棉花不可承受之輕

 

製造一條牛仔褲大約需要一公斤的棉花,平均需要用水8500公升,這代表種植一條牛仔褲的棉花所消耗的水,足以讓人洗澡40次

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棉花的環境衝擊

  • 全球大約有1/2的棉花田是以灌溉的方式種植(譯註:相對於天然雨水而言),佔全球總產量的3/4。

  • 種植一公斤的棉花平均需要8506公升的水,在中國是每公斤4710公升,在印度是20217公升。

  • 紡織業每一年用水3780億公升。每一公斤的織物,需要200公升的水來處理、染色和清洗。

  • 在美國,每一年用在棉花上的農藥達20-30億美元,佔棉生產成本的10%。

  • 全球有8-10%的農藥用來種植棉花,在開發中國家,這個數值更高達50%。

 

每一年,全球生產2千500萬噸的棉花,用來製造45-50%的衣服和其他商品。

除了棉花,其餘的紡織品多數是以合成纖維製成,其中尤以聚酯纖維最為常見。聚酯纖維是石油的產物,需要消耗的能源是棉花的3-5倍。

棉花很容易引來各種害蟲,影響其產量和農民收入,所以種植棉花需要用到大量的殺蟲劑。圍繞著棉花產業,發展出一整個農業化學產業。在發展中國家,大約有一半的殺蟲劑用來種植棉花。

 

1990年代,世界衛生組織和國際勞工組織表示,每一年有數百萬農民受到殺蟲劑的毒害,導致2萬到4萬農民死亡。這些絕大多數是開發中國家的農民,其中有一部分與棉花有關。

 

許多研究報告發現地下水汙染的問題,而這是開發中國家偏鄉人口主要的飲用水來源。那些貧窮、不識字的農民不懂得農藥的風險以及正確使用的方法,這問題尤其嚴重。像蘇丹、印度、巴西和巴基斯坦這類的國家仍然慣常的使用世界衛生組織列為高度和極度危險的農藥。

這些農藥含有「有機磷酸酯」(organophosphates)會影響人類的神經系統,但因為價格便宜,所以仍然繼續被使用。

 

消耗水資源

 

農業消耗全球70%的水,開發中國家的比例甚至更高。在某些河流盆地,如巴基斯坦的印度河盆地、澳大利亞的 Murray-Darling 盆地、中亞的 Amudaria 盆地,人們從河川中汲取的水有95%用在農業上,其中棉花佔了很大一部分。

 

為了灌溉烏茲別克和土庫曼所種植的棉花,鹹海的表面積在過去40年縮減了85%。24種原生魚,有20種已經絕跡。

一份新的科學研究指出,印度2/3的作物是以地下水來灌溉。1950年代,在古吉拉特(Gujarat)地下10公尺就能挖到地下水,現在挖400公尺還不見得找得到水。

 

土質劣化

 

棉花成長於炎熱乾燥的地區,這種地方的土壤時常很貧瘠,其有機物的含量不到1%。這種土壤很脆弱,容易受到風和水的侵蝕。這也迫使農民必須使用大量的人造肥料。

不當的灌溉以及缺乏足夠的排水讓土壤貧瘠的問題更加惡化,最終導致土壤含鹽度過高而無法耕作。不當的灌溉技術,如水淹農田,導致鹽分的沉積,而過度的抽取地下水,讓土質的含鹽量變得更高。

烏茲別克有一半的耕地已經因為土壤含鹽度過高而失去生產力。

 

惡劣的工作環境

 

工時長、低薪、和不安全的工作環境是紡織業「血汗工廠」公認的問題。其中之一是童工從事危險的工作和噴灑農藥,或長時間工作導致無法就學。同樣的,成人也暴露於危險的工作環境,尤其噴灑農藥。

根據一份由荷蘭的印度委員會(India Committee of the Netherlands)所委託的研究,2003-2004年間大約有45萬名6-14歲的兒童在印度的棉花田工作。其中有90%是女孩,90%是因為幫忙負擔家裡的債務。外地來的小孩通常一天得工作11-13小時,而本地的小孩工作9-10小時。

 

摘譯自Science Daily(2019):Microplastics affect sand crabs' mortality and reproduction.

《廢時尚》所展示的衣物、皮包和鞋子,都是海邊撿來的垃圾。大量的時尚垃圾,突顯時尚已成為廉價、可拋棄的商品。然而,時尚背後有著嚴重的環境和社會問題,我們得重新檢討看待時尚的方式,珍惜衣服、回收舊衣、少買新衣。

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